Barrage de la Renaissance: l’Éthiopie s’oppose à l’Égypte et au Soudan

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Ce méga-barrage de 170 mètres de haut sur près de 2 kilomètres de long sera la plus grande centrale hydroélectrique d’Afrique. L’Éthiopie est sur le point d’achever ce projet phare pour son développement économique. Mais le pays ne parvient pas à résoudre les désaccords avec ses voisins, l’Égypte et le Soudan, qui craignent pour leur approvisionnement en eau.

Appelé le barrage de la grande Renaissance éthiopienne, l’édifice dont la construction a commencé il y a dix ans, est situé sur le Nil Bleu, un cours d’eau qui rejoint le Nil Blanc à Khartoum, qui fournit 60% du débit du Nil.

Des négociations se poursuivent depuis des années pour trouver un terrain d’entente entre les trois pays. L’Union africaine s’est emparée de la question. Les pourparlers ont eu lieu cette semaine à Kinshasa, en République démocratique du Congo, mais se sont soldés par un échec.

L’un des principaux goulots d’étranglement est la façon dont le barrage sera géré pendant les différentes périodes de sécheresse, ce qui représente la quantité d’eau que l’Éthiopie serait disposée à déverser du réservoir du barrage. Également la question du règlement des différends. En cas de désaccord., Soudan et Égypte veulent un arbitrage international dans la phase finale du processus de règlement des différends. L’Éthiopie n’est pas disposée à l’accepter, elle estime qu’un tel règlement est inapproprié « , explique William Davison, spécialiste de l’Éthiopie.

Le Nil fournit à l’Égypte la majeure partie de son irrigation agricole et de son eau potable.

Le Soudan, pour sa part, craint que ses propres barrages ne soient endommagés par le remplissage complet de la nouvelle structure.

Le sujet est d’autant plus brûlant que l’Éthiopie a commencé à remplir le réservoir pendant la saison des pluies l’été dernier. Et le ministre éthiopien de l’eau, Seleshi Bekele, a confirmé mercredi que le remplissage se poursuivrait cette année. «Le remplissage aura lieu au fur et à mesure que la construction progresse», a-t-il déclaré.

L’Éthiopie connaît une croissance économique rapide, mais la moitié de la population n’a pas accès à l’électricité. D’où l’importance pour le pays de mettre en œuvre ce projet. Le coût est estimé à environ 4 milliards d’euros et il a été entièrement financé par Addis-Abeba.

La capacité déclarée du barrage est de plus de 6 000 mégawatts (pour un réservoir de 74 milliards de mètres cubes d’eau). La mise en service doit se faire par étapes. (Les deux premières turbines doivent être mises en service dans un délai d’un an). Il faut au moins 4 ans pour remplir complètement l’immense réservoir. La bataille pour les eaux du Nil s’annonce longue.

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